¿Quieres desarrollar tu trayectoria profesional en el desarrollo de aplicaciones móviles? ¡Aprende Flutter con nosotros!

Flutter para principiantes: un lenguaje multiplataforma top

12/03/2024

En la era digital, la innovación constante redefine nuestra manera de interactuar con el mundo. Las aplicaciones móviles, en particular, son ventanas a un universo de funcionalidades, entretenimiento y servicios. Ahí radica la importancia de herramientas de desarrollo ágil y versátil, capaces de adaptarse a las demandas del mercado. En este contexto, surge Flutter, una tecnología revolucionaria que promete simplificar el camino de los desarrolladores y diseñadores. A continuación, compartimos una guía para que aprendas a manejar Flutter desde cero.

¿Qué es Flutter?

Flutter es un SDK (Kit de Desarrollo de Software) de código abierto creado por Google, destinado al desarrollo de aplicaciones nativas para móviles, web y escritorio desde una única base de código. 

Se basa en Dart, un lenguaje de programación moderno, orientado a objetos y fácil de aprender, lo que representa una gran ventaja para quienes se inician en el mundo del desarrollo de aplicaciones.

Importancia en el desarrollo de app móviles

La versatilidad y eficiencia de Flutter han redefinido las expectativas en el desarrollo de aplicaciones móviles. Tradicionalmente, los desarrolladores tenían que crear y mantener múltiples versiones de una aplicación para diferentes sistemas operativos, como iOS y Android. Esto no solo duplicaba el trabajo, sino que también aumentaba los costos y los tiempos de desarrollo.

Flutter aborda este desafío al permitir a los desarrolladores construir aplicaciones atractivas y de alto rendimiento para ambos sistemas desde una única base de código. Esto se logra gracias a su enfoque en widgets, que son los bloques básicos de la interfaz de usuario en Flutter. Estos widgets se pueden personalizar y combinar para crear interfaces complejas y visualmente atractivas.

Conceptos fundamentales de Flutter

Antes de continuar, es preciso detallar que existen ciertos conceptos que son el núcleo sobre el que se construyen todas las aplicaciones desarrolladas con este framework. Entenderlos es esencial para cualquier desarrollador que desee aprovechar al máximo las capacidades de Flutter. Por ello, a continuación, detallamos los principales:

Dart

Dart es un lenguaje de programación moderno, desarrollado por Google, que Flutter utiliza para crear aplicaciones. Su sintaxis es clara y concisa, facilitando a los desarrolladores el aprendizaje y la escritura de código eficiente. 

Dart destaca por su compilación JIT (Just-In-Time), que permite una rápida recarga de aplicaciones durante su desarrollo, y AOT (Ahead-Of-Time), que compila aplicaciones en código nativo para garantizar un rendimiento óptimo en la ejecución. Esta dualidad de Dart es esencial para entender Flutter vs Dart, ya que Dart es el corazón que impulsa a Flutter.

Widgets

En Flutter, todo es un widget. Desde un simple texto hasta un complejo layout, cada elemento que ves en la pantalla es un widget. Esta filosofía permite una flexibilidad y reutilización del código sin precedentes. Los widgets se organizan en un árbol, donde cada widget puede contener otros widgets, facilitando la creación de interfaces de usuario complejas de manera modular y organizada. Esta estructura basada en widgets es lo que distingue a Flutter de otros frameworks, haciendo que la creación de UI sea intuitiva y eficiente.

Estado

El estado es un concepto crucial en Flutter que se refiere a la información que puede leerse sincrónicamente cuando se construye un widget y que podría cambiar durante la vida útil del widget. En Flutter, gestionar el estado de los widgets es fundamental para crear aplicaciones interactivas. 

Se distinguen dos tipos de widgets según su manejo del estado: Stateless Widgets, que no almacenan estado, y Stateful Widgets, que sí lo hacen. Comprender cómo y cuándo usar cada tipo es esencial para desarrollar aplicaciones fluidas y reactivas.

Árbol de widgets

El árbol de widgets es una representación de la estructura UI de tu aplicación. Cada aplicación de Flutter comienza con un widget raíz del cual se desprenden todos los demás widgets. Esta estructura jerárquica no solo organiza visualmente tu aplicación sino que también define el orden en el que se construyen, renderizan y actualizan los widgets en Flutter. Entender cómo navegar y manipular el árbol de widgets es clave para implementar funcionalidades avanzadas y optimizar el rendimiento de tus aplicaciones.

Navegación y rutas

La navegación entre diferentes pantallas y secciones es un aspecto fundamental en la mayoría de las aplicaciones móviles. Flutter simplifica la implementación de navegación compleja mediante el uso de rutas, que son básicamente strings que mapean a los diferentes widgets de tu aplicación. Flutter ofrece una gestión de navegación flexible y potente, permitiendo no solo navegar entre pantallas sino también pasar datos entre ellas, animar transiciones y más. Dominar el sistema de navegación y rutas es crucial para crear aplicaciones ricas y completas.

Instalación y configuración del entorno de desarrollo

Llegados a este punto, cabe mencionar que antes de empezar a trabajar con el código y comenzar a construir aplicaciones con Flutter, es crucial preparar y configurar nuestro entorno de desarrollo. Este proceso consta de varios pasos sencillos, pero importantes, que asegurarán una experiencia de desarrollo fluida y eficiente.

Paso 1: Descarga e instalación de Flutter

Visita el sitio web oficial de Flutter para descargar el SDK de Flutter. El proceso de instalación varía según el sistema operativo que estés utilizando (Windows, macOS o Linux). Sigue las instrucciones específicas para tu plataforma. La instalación de Flutter también incluirá el SDK de Dart, por lo que no necesitarás instalar Dart por separado.

Paso 2: Configura tu IDE

Puedes utilizar varios entornos de desarrollo integrado (IDE) para trabajar con Flutter, siendo los más populares Visual Studio Code y Android Studio. Ambos ofrecen plugins o extensiones para Flutter y Dart, facilitando la autocompletación de código, debugging, y otras características esenciales para el desarrollo de aplicaciones. Elige el que mejor se adapte a tus preferencias y sigue las instrucciones para instalar las extensiones o plugins necesarios.

Paso 3: Crea y ejecuta tu primer proyecto flutter

Una vez configurado el entorno de desarrollo, es hora de crear y ejecutar tu primer proyecto Flutter. Abre tu IDE, crea un nuevo proyecto Flutter, y espera a que el proceso de creación finalice. Para ejecutar tu proyecto, asegúrate de tener un emulador en funcionamiento o un dispositivo físico conectado a tu computadora. Ejecutar tu primer proyecto te dará una vista previa de una aplicación de demostración, mostrando las capacidades básicas de Flutter.

Paso 4. Comprobando la instalación

Por último, antes de enfocarte completamente en el desarrollo con Flutter, te recomendamos verificar que todo esté configurado correctamente. Abre una terminal o línea de comandos y ejecuta el siguiente comando:

 

```

flutter doctor

```

 

Este comando revisará tu sistema y te informará si hay algún problema con la instalación de Flutter, las dependencias del SDK de Android, o las conexiones con dispositivos o emuladores. Asegúrate de resolver cualquier problema que `flutter doctor` identifique antes de continuar.

Tu primera aplicación en Flutter

Una vez que tienes Flutter instalado y el entorno de trabajo configurado, es hora de empezar a desarrollar. El siguiente paso es crear tu primer proyecto. Para ello, abre tu terminal o línea de comandos y ejecuta `flutter create mi_app_flutter`. Este comando creará un nuevo proyecto de Flutter con todo lo necesario para comenzar. 

Navega al directorio del proyecto con `cd mi_app_flutter` y ejecuta `flutter run` para iniciar tu aplicación en un dispositivo o emulador conectado. Al abrir tu proyecto de Flutter, encontrarás varios archivos y directorios, pero los más importantes para empezar son:

  • pubspec.yaml: Aquí defines las dependencias de tu proyecto, así como recursos como imágenes y fuentes.
  • lib/main.dart: El punto de entrada de tu aplicación. Aquí es donde escribirás la mayor parte de tu código.

Como decíamos, Flutter utiliza widgets para construir la UI (Interfaz de Usuario), lo que simplifica el proceso de desarrollo. Cada elemento en pantalla es un widget, desde un texto hasta un contenedor o una estructura de layout. Para nuestra primera aplicación, modificaremos el `main.dart` para mostrar un simple "Hola, mundo".

 

```dart

import 'package:flutter/material.dart';

 

void main() => runApp(MiApp());

 

class MiApp extends StatelessWidget {

  @override

  Widget build(BuildContext context) {

    return MaterialApp(

      home: Scaffold(

        appBar: AppBar(

          title: Text('Mi Primera App en Flutter'),

        ),

        body: Center(

          child: Text('Hola, mundo'),

        ),

      ),

    );

  }

}

```

 

Este código crea una aplicación con una barra de título y un texto centrado. 

`MaterialApp` es un widget conveniente que trae muchas de las funcionalidades de Material Design, mientras que `Scaffold` proporciona la estructura básica para la aplicación, incluyendo la barra de app y el cuerpo.

Por qué aprender Flutter

Flutter se ha posicionado rápidamente como una de las herramientas más prometedoras y versátiles para el desarrollo de aplicaciones móviles. Pero ¿por qué deberías apostar por ella? Aquí tienes varias razones convincentes por las que deberías considerar aprender Flutter:

  • Desarrollo multiplataforma eficiente: Flutter permite a los desarrolladores escribir un único código base que funciona tanto en Android como en iOS. Esto significa que puedes construir aplicaciones para ambos sistemas operativos sin tener que aprender Swift para iOS y Kotlin para Android, optimizando tiempo y recursos.
  • Rendimiento cercano al nativo: A diferencia de otras soluciones multiplataforma, las aplicaciones construidas con Flutter ofrecen un rendimiento que se acerca mucho al de las aplicaciones nativas. Esto se debe a su enfoque de compilación directa a código de máquina, lo que permite una ejecución más rápida y fluida.
  • Hot Reload: Una de las características más queridas de Flutter es el Hot Reload, que permite a los desarrolladores ver los cambios realizados en el código en tiempo real, sin necesidad de reiniciar la aplicación completa. Esto facilita enormemente la experimentación, la corrección de errores y la adición de nuevas funcionalidades.
  • Amplia biblioteca de widgets: Flutter viene con un rico conjunto de widgets preconstruidos que siguen las directrices de Material Design de Google y las de Cupertino de Apple, permitiendo crear interfaces de usuario atractivas y altamente personalizables con menos esfuerzo.
  • Comunidad y soporte: Al ser un proyecto de código abierto respaldado por Google, Flutter goza de una comunidad en crecimiento y activa. Esto significa que tendrás acceso a una gran cantidad de recursos de aprendizaje, bibliotecas de terceros y soporte para resolver dudas o problemas que puedan surgir.
  • Gran futuro y demanda en el mercado: Dado su respaldo por Google y su creciente adopción en la industria, aprender Flutter es una apuesta segura para el futuro. Las empresas buscan cada vez más desarrolladores con experiencia en Flutter para crear aplicaciones móviles modernas, eficientes y atractivas.

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