En esta guía básica de C++ entrarás en contacto con este lenguaje y crearás tu primer programa en este lenguaje.

Guía de C++ para principiantes: un primer paso

05/04/2024

Hoy en día la tecnología avanza a pasos más que agigantados. Por ello, desde una perspectiva laboral, aprender a programar se ha convertido en una habilidad esencial para los interesados en este sector. Sin embargo, una vez en el camino, dada la amplia variedad de lenguajes de programación que existen, siempre surge la misma duda: ¿cuál aprender? A continuación, te vamos a presentar uno de los más populares y utilizados: C++. Este destaca por su poder, versatilidad y eficiencia. ¡Echa un vistazo, conócelo y conviértete en experto!

Introducción a C++

C++ es un lenguaje de programación de propósito general que ofrece una combinación de programación de bajo nivel y de alto nivel. Diseñado inicialmente por Bjarne Stroustrup en los años 80 como una mejora del lenguaje C, C++ incorpora la programación orientada a objetos (POO), lo que lo diferencia de su predecesor y añade una nueva dimensión de flexibilidad y potencia a la programación. Veamos cómo ha evolucionado y por qué muchos programadores lo eligen como opción principal:

Historia y evolución de C++

Como decíamos, C++ fue creado por Bjarne Stroustrup en los años 80 como una extensión del lenguaje C. Desde entonces, ha evolucionado significativamente, pasando por numerosas actualizaciones para adaptarse a las nuevas demandas y tecnologías. 

La capacidad de C++ para ofrecer programación de bajo nivel, junto con características de alto nivel, ha cimentado su posición en el desarrollo de sistemas o software, aplicaciones de alto rendimiento, e incluso en el desarrollo de juegos. En la actualidad, C++ mantiene su relevancia y popularidad como uno de los lenguajes de programación más potentes y ampliamente utilizados en la industria. Pero ¿qué razones pueden llevarte a aprenderlo?

Por qué aprender C++ hoy en día

Aunque existen lenguajes de programación más nuevos y posiblemente más accesibles, aprender C++ tiene ventajas únicas. Primero, ofrece una comprensión profunda de los fundamentos de la informática y del funcionamiento interno de los ordenadores. Además, muchos sistemas críticos y aplicaciones de software siguen dependiendo de C++ por su eficiencia y control a nivel de hardware. Asimismo, el dominio de C++ abre puertas en industrias como la de videojuegos, sistemas embebidos, y desarrollo de software de alto rendimiento.

Otras razones son:

  • Es increíblemente flexible: Se puede utilizar para desarrollar aplicaciones de software que se ejecutan en una amplia gama de plataformas y dispositivos.
  • Permite a los desarrolladores crear objetos dentro de sus programas, lo que puede ayudar a organizar el código de manera más efectiva y hacerlo más fácil de gestionar.
  • Cuenta con una amplia y activa comunidad de desarrolladores. Hay una gran cantidad de bibliotecas, marcos de trabajo (frameworks), y herramientas disponibles.

Conceptos básicos de C++

Una vez que hemos entendido qué es el lenguaje de programación C++, es preciso adentrarse en sus conceptos más básicos. De este modo, daremos el primer paso para dominarlo y poder empezar a trabajar con él. En este sentido, hablaremos de su sintaxis y estructuras de control.

Sintaxis fundamental 

La sintaxis de C++ es el conjunto de reglas que define cómo se escribe el código en este lenguaje. En relación a ello, podemos decir que aprender la sintaxis de C++ es esencial para desarrollar programas eficientes y libres de errores. Hablemos de sus componentes:

  • Variables: En primer lugar, las variables en C++ son contenedores para almacenar datos que el programa puede modificar durante su ejecución. 
  • Tipos de datos: Por otro lado, los tipos de datos definen la naturaleza de los mismos que puede contener una variable, como `int` para enteros, `double` para números de punto flotante, y `char` para caracteres individuales.
  • Operadores en C++: Por último, los operadores en C++ permiten realizar operaciones matemáticas y lógicas. Los operadores aritméticos incluyen `+`, `-`, `*`, y `/`, mientras que los operadores lógicos incluyen `&&` (AND), `||` (OR), y `!` (NOT). Entender y utilizar correctamente estos operadores es fundamental para manipular datos y controlar el flujo del programa.

Estructuras de control

Las estructuras de control en C++ guían el flujo de ejecución del programa. Es más, permiten que el código responda de manera diferente bajo distintas condiciones o que ejecute repetidamente una operación. Dicho esto, las estructuras de control fundamentales en C++ son las decisiones y los bucles:

  • Las decisiones, como `if` y `switch`, permiten ejecutar diferentes bloques de código basándose en condiciones específicas. Por ejemplo, `if (edad > 18)` ejecutaría un bloque de código solo si la variable `edad` es mayor que 18.
  • Los bucles, incluidos `for`, `while`, y `do-while`, facilitan la repetición de bloques de código. `for(int i = 0; i < 10; i++)` repetiría un bloque de código 10 veces, incrementando el valor de `i` en cada iteración.

Dominar estas estructuras de control es crucial para crear programas que puedan manejar tareas complejas y responder dinámicamente a los datos de entrada.

Estructuras de datos en C++

Si seguimos profundizando en los fundamentos de programación en C++, debemos hablar de las estructuras de datos. Estas son fundamentales para diseñar soluciones eficientes en C++. Permiten organizar y almacenar datos de manera que se puedan acceder y modificar eficientemente. A continuación, abordaremos tres estructuras de datos fundamentales en C++: arrays, listas y mapas.

Arrays

Un array en C++ es una colección de elementos del mismo tipo almacenados en posiciones contiguas de memoria. La sintaxis de C++ para definir un array es directa, lo que permite a los programadores acceder a los elementos del array mediante índices. Aunque los arrays tienen un tamaño fijo, que debe ser conocido en tiempo de compilación, son extremadamente rápidos y eficientes para operaciones de lectura y escritura.

Listas

A diferencia de los arrays, las listas en C++ son contenedores que permiten almacenar elementos de un tamaño dinámico, lo que significa que pueden expandirse o contraerse según sea necesario. La librería estándar de C++ (STL) ofrece implementaciones de listas que facilitan operaciones como inserciones, borrados y búsquedas de elementos. Usar listas es ideal cuando el número de elementos varía o cuando se requieren inserciones y eliminaciones frecuentes.

Mapas

Los mapas en C++ son contenedores asociativos que almacenan pares de elementos en forma de clave-valor. Esto permite acceder a los valores de manera rápida usando las claves, una característica poderosa cuando se necesita buscar datos basándose en identificadores únicos. Los mapas son especialmente útiles para aplicaciones que necesitan asociaciones rápidas entre elementos únicos, como diccionarios de palabras y sus definiciones.

Algoritmos en C++

Los algoritmos en C++ forman una parte integral de la programación eficiente, permitiendo a los desarrolladores realizar operaciones complejas de manera más simple y eficiente. La Librería Estándar de C++ (STL) ofrece una amplia gama de algoritmos predefinidos que pueden ser utilizados para manipular contenedores de datos. Aquí dejamos un listado de los algoritmos más comunes en C++, agrupados por su propósito y utilidad.

Operaciones de búsqueda

  • `find`: Busca un elemento en un rango dado.
  • `binary_search`: Realiza una búsqueda binaria en un rango ordenado para encontrar un valor.

Ordenamiento y comparación

  • `sort`: Ordena elementos en un rango.
  • `partial_sort`: Ordena parcialmente un rango, asegurando que los primeros 'n' elementos estén ordenados.
  • `nth_element`: Reordena el rango de tal manera que el elemento en la n-ésima posición esté en la ubicación que le correspondería en un rango ordenado.
  • `lower_bound` y `upper_bound`: Encuentran la posición del primer elemento mayor o igual (o estrictamente mayor, respectivamente) a un valor dado en un rango ordenado.

Operaciones numéricas

  • `accumulate`: Calcula la suma de los elementos en un rango, posiblemente comenzando con un valor inicial.
  • `iota`: Llena un rango con sucesivos incrementos de un valor inicial.
  • `partial_sum`: Calcula la suma parcial de los elementos en un rango y almacena el resultado en otro rango.
  • `adjacent_difference`: Calcula la diferencia entre elementos adyacentes en un rango y almacena el resultado en otro rango.

Modificación de secuencias

  • `copy`: Copia elementos de un rango a otro.
  • `move`: Mueve elementos de un rango a otro.
  • `replace` y `replace_if`: Reemplaza elementos que cumplen una condición específica o son iguales a un valor dado.
  • `fill`: Llena un rango con un valor especificado.
  • `rotate`: Rota los elementos de un rango de modo que el elemento en la posición 'n' se mueva al inicio.

Operaciones de partición

  • `partition`: Reordena los elementos de modo que todos los que cumplen una condición determinada precedan a los que no la cumplen.
  • `stable_partition`: Como `partition`, pero mantiene el orden relativo de los elementos equivalentes.

Operaciones en conjuntos

  • `set_union`: Calcula la unión de dos rangos ordenados.
  • `set_intersection`: Calcula la intersección de dos rangos ordenados.
  • `set_difference`: Calcula la diferencia de dos rangos ordenados.
  • `set_symmetric_difference`: Calcula la diferencia simétrica de dos rangos ordenados.

Consultas sobre rangos

  • `count` y `count_if`: Cuenta elementos que son iguales a un valor dado o cumplen una condición específica.
  • `mismatch`: Encuentra el primer punto donde dos rangos difieren.
  • `equal`: Determina si dos rangos son iguales.
  • `is_permutation`: Verifica si un rango es permutación de otro.
  • `search`: Busca un rango dentro de otro rango.

Programación orientada a objetos con C++

Llegados a este punto, es preciso hablar sobre POO en C++. Y es que la Programación Orientada a Objetos (POO) en C++ es un paradigma fundamental que todo profesional a experto debe dominar. La POO en C++ facilita la creación de programas que son más fáciles de entender, modificar y mantener.

Clases

Las clases son el corazón de la POO C++. Actúan como plantillas para crear objetos, que son instancias de clases. Una clase define los atributos (datos) y métodos (funciones) que caracterizarán a un objeto. Aprender a definir clases correctamente es esencial para utilizar C++ eficazmente. Esto implica comprender cómo encapsular datos y funciones dentro de una clase, garantizando que cada objeto creado tenga su propio estado y comportamiento.

Herencia

La herencia es otro pilar de la POO C++. Permite crear nuevas clases que reutilizan, extienden y modifican el comportamiento de clases existentes. La herencia promueve la reutilización de código y la creación de jerarquías de clases claras, lo que facilita la gestión de proyectos grandes y complejos. Comprender la herencia y cómo implementarla en C++ es crucial para construir aplicaciones robustas y extensibles.

Polimorfismo

El polimorfismo es una característica de C++ que permite a los programadores utilizar interfaces comunes para tipos diferentes. Es fundamental para el diseño de sistemas flexibles y mantenibles, ya que permite que un mismo código opere con objetos de diferentes clases. Aprender a implementar el polimorfismo, tanto estático como dinámico, abre la puerta a técnicas avanzadas de diseño de software, como los patrones de diseño.

Encapsulación

La encapsulación es la práctica de ocultar los detalles de la implementación de una clase y exponer sólo lo que es necesario para el uso de la clase. Esto se logra mediante el uso de modificadores de acceso (public, protected, private) en C++. La encapsulación no solo ayuda a proteger los datos dentro de un objeto sino que también contribuye a la modularidad del código, haciendo que el software sea más fácil de modificar y extender.

Configuración del entorno de desarrollo

Poco a poco hemos llegado a la parte práctica y es momento de configurar el entorno de desarrollo. Estos podrán ser tus primeros pasos en el manejo del lenguaje de programación C++. Un entorno de desarrollo es un conjunto integrado de herramientas y software que facilita a los desarrolladores la tarea de escribir, editar, probar, depurar y compilar su código en aplicaciones o programas funcionales. 

Incluye, pero no se limita a, editores de texto, compiladores, intérpretes, enlazadores, depuradores, y, a menudo, un entorno de desarrollo integrado (IDE) que agrupa estas herramientas en una sola aplicación.

Te ayudamos a configurarlo paso a paso:

Elección del IDE adecuado

El primer paso en tu camino hacia el manejo de C++ es configurar un entorno de desarrollo integrado (IDE) que se ajuste a tus necesidades. Un IDE C++ no es solo un editor de texto; es una herramienta completa que te ofrece características como autocompletado de código, depuración integrada, y gestión de proyectos. Algunas opciones populares incluyen Visual Studio Code, CLion y Qt Creator. La elección depende de tus preferencias personales, el sistema operativo que utilizas y si prefieres una herramienta gratuita o de pago.

Instalación paso a paso

Una vez que hayas elegido tu IDE, el siguiente paso es instalarlo. Este proceso variará dependiendo del software seleccionado, pero en general, deberás descargar el instalador desde el sitio web oficial y seguir las instrucciones proporcionadas. Es importante asegurarse de que, durante la instalación, selecciones los componentes necesarios para el desarrollo en C++.

Configuración básica

Con tu IDE instalado, el siguiente paso es configurar el entorno básico. Esto incluye la creación de un nuevo proyecto C++, familiarizarte con la sintaxis de C++, y configurar el compilador. Asegúrate de que tu IDE esté configurado para usar el estándar C++ adecuado (por ejemplo, C++11, C++14, C++17, etc.) según tus necesidades. La configuración básica también implica aprender a utilizar el compilador desde tu IDE para compilar y ejecutar tus programas.

Creando tu primer programa en C++

Ahora sí, con los fundamentos de C++ claros, es hora de crear nuestro primer programa. Y lo haremos con el clásico programa “Hola Mundo”. Este ejercicio, aunque simple, marca tu iniciación en el mundo del desarrollo de software, enseñándote la sintaxis básica de C++ y cómo ejecutar un programa. A continuación, te presentamos el paso a paso para hacerlo:

  • Instala un IDE para C++: Un entorno de desarrollo integrado (IDE) proporciona las herramientas necesarias para escribir, compilar y ejecutar tu código. Algunos IDEs populares para C++ incluyen Code::Blocks, Visual Studio Code y CLion. Selecciona uno que se ajuste a tus necesidades y asegúrate de que esté configurado para trabajar con C++.
  • Crea un nuevo proyecto: Una vez instalado el IDE, el siguiente paso es crear un nuevo proyecto de C++. Esta opción suele encontrarse en el menú de archivo o en la pantalla de inicio del IDE. Selecciona "Nuevo Proyecto" y asegúrate de elegir C++ como el lenguaje de programación.
  • Escribe el código del programa "Hola Mundo": Con tu proyecto creado, es hora de escribir tu primer programa. Abre el archivo principal (normalmente llamado `main.cpp`) y escribe el siguiente código:

   ```cpp

   #include <iostream>

   using namespace std;

   

   int main() {

       cout << "Hola Mundo" << endl;

       return 0;

   }

   ```

Este código es un ejemplo básico de la sintaxis de C++, donde `#include <iostream>` incluye la biblioteca que permite realizar operaciones de entrada y salida, como imprimir texto en la pantalla. `using namespace std;` evita tener que escribir `std::` delante de las funciones de la biblioteca estándar de C++ (como `cout`). Finalmente, `int main()` define la función principal del programa, que es el punto de entrada de cualquier programa en C++.

  • Compila y ejecuta tu programa: Con el código escrito, el siguiente paso es compilarlo para convertirlo en un programa ejecutable. La mayoría de los IDEs tienen un botón o menú para compilar; búscalo y úsalo. Si la compilación es exitosa, ejecuta el programa. Deberías ver el mensaje "Hola Mundo" en la salida del terminal o consola del IDE.

Conclusiones

Para acabar, podemos decir que C++, con su equilibrio entre control de bajo nivel y características de alto nivel, se mantiene como una herramienta indispensable para cualquier desarrollador. Especialmente para aquellos que deseen enfrentarse al desarrollo de sistemas, aplicaciones de alto rendimiento y videojuegos.

Si es tu caso, la elección de aprender C++ te llevará además a una comprensión profunda de cómo funcionan los computadores, cómo se gestionan los recursos y cómo se pueden construir soluciones eficientes para problemas complejos. Sea cual sea tu camino a partir de aquí, recuerda que la base de un buen programador no solo reside en el conocimiento de un lenguaje, sino en la capacidad de pensar de manera lógica y resolver problemas. 

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