Seguro que has oído hablar sobre el machine learning o aprendizaje automático, pero no te queda claro qué es. ¡En EducaOpen te explicamos en qué consiste!

¿Qué es el aprendizaje automático y cómo funciona?

pablo.blanco
15/11/2023

Vivimos en la era de los datos y de la informática. Estamos presenciando cómo las máquinas y la programación ofrecen soluciones informáticas en todos los campos que satisfacen mejor las necesidades de los usuarios. 

Ahora, con la irrupción y generalización de la inteligencia artificial (IA), parece que se ha abierto una nueva dimensión para la automatización definitiva de las máquinas y los procesos de trabajo. Uno de los grandes responsables de esta evolución vertiginosa de las máquinas es el machine learning.

El aprendizaje automático o machine learning es una disciplina de la inteligencia artificial que dota a las máquinas con la habilidad de aprender a realizar tareas a partir de una cantidad ingente de datos mediante la identificación de patrones y elaboración de predicciones.

¿Cómo funciona el aprendizaje automático o machine learning?

Por explicarlo en pocas palabras, el aprendizaje automático consiste en proporcionar grandes volúmenes de datos y utilizar algoritmos con el fin de ofrecer predicciones acertadas. Mientras más muestras de datos procese una máquina, más eficaz será su proceso de aprendizaje y más rigurosos serán sus outputs.

Podemos esquematizar el funcionamiento del aprendizaje automático o machine learning de la siguiente forma:

Recopilación y preparación de datos

Se recopilan y se limpian los datos relevantes para el problema que se desea resolver. Estos datos pueden provenir de diversas fuentes, como bases de datos, sensores, registros históricos, entre otros. 

Selección del algoritmo

Una vez que los datos están listos, se elige el algoritmo de aprendizaje automático más adecuado para el problema en cuestión. Existen numerosos tipos de algoritmos, cada uno con sus propias fortalezas y debilidades, como regresión lineal, árboles de decisión, redes neuronales, entre otros.

Entrenamiento del modelo

Se aprovecha una parte de los datos (conjunto de entrenamiento) como input para alimentar al algoritmo y permitirle aprender de los patrones y características presentes en los datos. 

Evaluación y ajuste del modelo

Se evalúa el rendimiento del modelo entrenado utilizando un conjunto de datos diferente que no ha sido visto previamente (conjunto de prueba). Se analizan diversas métricas para medir su precisión y eficacia. 

En caso de que el rendimiento no sea satisfactorio, se desecha el algoritmo introducido y se realizan ajustes en el algoritmo descartado para generar uno nuevo, en los datos o en sus parámetros para mejorar su desempeño.

Puesta en producción y mantenimiento

Si el algoritmo seleccionado ha superado todas las comprobaciones y se ha demostrado su infalibilidad, se procede a implementarlo en un entorno de producción, donde comenzará a realizar predicciones o tomar decisiones en función de nuevos datos de entrada. 

Pero el proceso de aprendizaje automático no acaba aquí, hay que seguir monitoreando su rendimiento y actualizándolo en caso de que sea necesario para asegurar su eficacia continua.

¿Cuál es la diferencia entre el machine learning y el deep learning?

Aunque ambos términos suenen sinonímicos y los hayamos oído en situaciones muy parecidas, ambos hacen referencias a técnicas diferentes de entrenamiento de una IA. Si quieres hablar con propiedad sobre la inteligencia artificial, debes conocer la diferencia entre ambos términos.

Antes que nada, el deep learning se encuadra dentro del machine learning. Es decir, el deep learning es una especialización del aprendizaje automático, no una disciplina aparte. De hecho, se podría decir que el deep learning va un paso más allá del machine learning tradicional, ya que emplea redes neuronales más desarrolladas.

A su vez, en el deep learning el algoritmo aprende y se evalúa a sí mismo con una cantidad abismal de datos, semejante a como se autoevalúa un ser humano, por lo que no necesita de tanta intervención humana como el aprendizaje automático al uso.

¿Para qué sirve el machine learning? Aplicaciones del aprendizaje automático

Medicina

Esta innovación tecnológica ha revolucionado la medicina al permitir el análisis de grandes cantidades de datos médicos, como imágenes de resonancias magnéticas, tomografías computarizadas y radiografías, para ayudar en el diagnóstico de enfermedades y detección temprana de patologías. Además, se utiliza para predecir el riesgo de enfermedades en pacientes, como el riesgo cardiovascular o el desarrollo de diabetes. También es esencial en la genómica, donde ayuda a identificar mutaciones genéticas que propician enfermedades hereditarias y facilita el desarrollo de terapias personalizadas basadas en el perfil genético del paciente.

Finanzas

En el sector financiero, el machine learning es una herramienta poderosa para analizar grandes volúmenes de datos financieros en tiempo real. Los algoritmos de aprendizaje automático pueden predecir movimientos del mercado, identificar patrones de fraude en transacciones financieras y evaluar el riesgo crediticio de los solicitantes de préstamos.

Industria y manufactura

El machine learning se aplica en todas las industrias para mejorar la eficiencia en procesos de producción y optimizar el mantenimiento predictivo de maquinaria. Al analizar datos de sensores y registros históricos, es posible prever fallas en equipos y realizar reparaciones antes de que ocurran daños costosos.

Comercio electrónico y marketing digital

En el ámbito comercial, el aprendizaje automático se utiliza para mejorar la experiencia del cliente en plataformas de comercio electrónico al personalizar recomendaciones de productos y sugerir compras basadas en el historial de navegación y compras anteriores.

Agricultura

El aprendizaje automático y la inteligencia artificial en agricultura han automatizado todavía más las labores agrícolas y han incrementado la producción para poder producir alimentos de mejor calidad. Mediante el análisis de datos meteorológicos, suelos y cultivos, es posible predecir el momento óptimo para la siembra y cosecha, así como mejorar el riego y la aplicación de fertilizantes para maximizar los rendimientos y minimizar el impacto ambiental.

Energía y sostenibilidad

Los algoritmos de aprendizaje automático pueden predecir la generación futura y ajustar la distribución de energía para garantizar una mayor eficiencia en el consumo. Por tanto, el machine learning es esencial para optimizar la generación y distribución de energía, especialmente en el caso de energías renovables, como la energía solar y eólica, cuya producción es variable y depende de factores climáticos.

¿Quién puede aprender machine learning?

Para aprender todos los entresijos del aprendizaje automático de manera efectiva, se recomienda tener una base sólida en matemáticas y programación. Aunque existen recursos diseñados para principiantes, el aprendizaje automático es una disciplina compleja que involucra conceptos matemáticos como álgebra lineal, cálculo, estadísticas y probabilidades.

Si bien el machine learning es un campo apasionante y accesible para muchos, es importante reconocer que el camino de aprendizaje puede requerir tiempo, dedicación y práctica constante. 

Por ello, es recomendable comenzar con fundamentos matemáticos y de programación, y luego adentrarse gradualmente en los conceptos más avanzados del aprendizaje automático.

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