Cada sector industrial ha evolucionado diferente para automatizar sus procesos de trabajo. Descubre los más importantes.

Ámbitos de aplicación de los procesos de automatización industrial

pablo.blanco
29/02/2024

La automatización industrial desempeña un papel esencial en la modernización de los procesos industriales y en su rendimiento. Así pues, el hecho de uniformar estos procedimientos y automatizar sus repeticiones mejora la calidad del producto, reduce sus defectos e impulsa la productividad.

Entendemos por automatización industrial la implementación de tecnología en un espacio de trabajo industrial con el objetivo de reducir o eliminar la fuerza de trabajo manual. Por ejemplo, un proceso industrial muy susceptible de automatización es el empaquetado. De la mano de la robótica y, más tarde, de ordenadores y redes informáticas interconectadas, la industria ha sido uno de los primeros sectores laborales en verse impactado por los avances tecnológicos. Con la generalización de la inteligencia artificial, se abre todo un mundo de posibilidades para la automatización de los procesos industriales.

Ventajas de la automatización industrial

Como hemos dicho, todas las empresas que han automatizado procesos industriales en los que antes el 100% de la mano de obra era humana, se han beneficiado enormemente. En concreto, la automatización de procesos industriales mejora la situación de la empresa en los siguientes aspectos:

  • Productividad: Las máquinas no se cansan, como si les ocurre a los humanos. Así pues, en los procesos industriales se utilizan máquinas como los robots cartesianos que permiten un flujo de producción infinito. ¡Imagina cuán productiva sería una empresa cualquiera que tuviera a trabajadores operando 24 horas 7 días a la semana!
  • Calidad: Con un sistema de automatización industrial, todos los procesos se uniforman y siempre se ejecutan de una misma manera perfecta. Es por esto que, salvo en situaciones excepcionales, la automatización descarta todos los errores humanos que puedan ocasionarse en un lugar de trabajo, maximizando la calidad de los productos elaborados.
  • Seguridad: En su día, la tasa de accidentes y enfermedades profesionales en los trabajadores de la industria era relativamente elevada si lo comparamos con épocas más recientes. Gracias a la automatización industrial y al uso de máquinas en los procesos industriales, los trabajadores de la industria se exponen a menos peligros, lo que también los costes asociados a las bajas laborales y sustituciones de personal para las empresas.
  • Costes más bajos: Esta es la ventaja definitiva de la automatización industrial que más importa a las empresas: a las máquinas no hay que pagarles un salario mensual. Así pues, es mucho más barato mantener y revisar periódicamente la maquinaria industrial que contratar a personal por el que hay que pagar mes tras mes. Además, en las industrias donde se ha implementado la tecnología de Big Data, se pueden recabar datos financieros y productivos para analizar el rendimiento de la empresa y proponer mejoras en los procesos industriales.

Aplicaciones de la automatización de procesos industriales

Se han desarrollado sistemas de automatización específicos para todos los sectores industriales habidos y por haber. A continuación, te ilustramos sobre los principales:

Industria alimentaria

En la industria alimentaria, la automatización juega un papel crucial en la mejora de la calidad de los productos, un aspecto primordial cuando hablamos de productos que vamos a consumir y que pueden afectar decisivamente a nuestra salud. Algunas de las tecnologías de automatización industrial que se utilizan en la industria alimentaria:

  • Sensores y cámaras de inspección: Para supervisar que los alimentos no contienen defectos inadmisibles, contaminantes o inconsistencias.
  • Detectores con rayos X: Estos sistemas detectan elementos ajenos dentro de los alimentos como metales, cristal, hueso, etc.
  • Muestreo automático: Se habilitan sistemas para recoger muestras aleatorias de alimentos de la línea de producción para analizarlos de forma automática y garantizar que cumplen los estándares de calidad establecidos.

Un ejemplo es la automatización de las líneas de producción de envasado. Mediante el uso de robots y sistemas de visión artificial, las tareas de llenado, sellado y etiquetado pueden realizarse de manera rápida y precisa, reduciendo los errores y aumentando la velocidad de producción.

Industria química

En este sector, la automatización se utiliza para controlar y monitorear procesos químicos complejos de manera segura y eficiente. La industria química es un espacio de trabajo en el que pueden suceder fácilmente una serie de accidentes laborales, como abrasión por contacto con un químico o intoxicación por inhalar una sustancia tóxica.

Un ejemplo es la automatización de la dosificación y mezcla de ingredientes en la fabricación de productos químicos o sanitarios. Los sistemas de control automático garantizan la precisión en las proporciones de los componentes, lo que mejora la calidad del producto final y reduce el desperdicio.

Artes gráficas

En las artes gráficas, la automatización se utiliza para agilizar procesos como la impresión, el corte y el acabado de piezas gráficas. Si bien, la industria de las artes gráficas al completo se viene transformando desde hace un par de décadas por el auge de las tecnologías. El diseño gráfico es, hoy día, mayormente digital, por lo que la necesidad tan grande de impresión que había antaño no es comparable a la de hogaño. Además, en la conceptualización de los diseños encontramos también la IA generativa como, por ejemplo, Midjourney.

Un ejemplo es la automatización de las prensas de impresión, que pueden ajustar automáticamente la presión, la velocidad y la cantidad de tinta según las especificaciones del diseño. Esto no solo aumenta la velocidad de producción, sino que también garantiza la consistencia estética en cada impresión.

Materias primas

En este sector, la automatización se aplica en diversas etapas del proceso de transformación de materias primas, desde la extracción hasta la fabricación de productos finales. Las industrias de manipulación de materias primas también son una fuente destacable de accidentes de trabajo y de contaminación ambiental, por lo que se beneficia enormemente de unos procesos industriales automatizados acordes a las expectativas actuales de seguridad en el trabajo y cuidado por el medioambiente. 

Un ejemplo es la automatización de las líneas de montaje en la industria del acero, donde robots especializados manipulan y ensamblan piezas de forma estandarizada, de manera que se reducen el tiempo de producción y los costos laborales.

Telecomunicaciones

Un ejemplo es la automatización de la configuración y el mantenimiento de equipos de red, como routers y switches. Los sistemas de gestión automatizada son útiles para llevar a cabo tareas de monitoreo, diagnóstico y reparación de manera remota, lo que reduce los tiempos de inactividad y mejora la fiabilidad de la red.

No obstante, la industria de las telecomunicaciones es uno de los sectores industriales en los que la automatización de sus procesos ha ido penetrando con mayor lentitud.

Industria automovilística

En la industria automotriz, la automatización se utiliza en todas las etapas de fabricación, desde el ensamblaje de componentes hasta la inspección de calidad. Un ejemplo es la automatización de las líneas de ensamblaje, en la que los robots industriales realizan tareas repetitivas como soldadura, pintura y montaje de piezas con una precisión milimétrica. La puesta en marcha de estas automatizaciones estimula una producción en masa eficiente y uniforme, a la par que garantiza la calidad y la seguridad de los vehículos.

En un contexto donde se está fomentando tanto la tecnología sostenible, la automatización beneficiaría mucho a la industria automovilística en la producción de nuevos vehículos eléctricos ecosostenibles que cumplan con los estándares europeos. Un sistema de recabado de datos automatizado podría arrojar conclusiones más rigurosas sobre el rendimiento de las baterías eléctricas. A su vez, los robots también podrían llevar automatizados la reparación de averías en los coches.

Futuro de la automatización de procesos industriales

Los sectores industriales, desde la implementación de la robótica y las primeras automatizaciones de procesos industriales a principios del siglo XX, han sido los primeros en dar la bienvenida a todos los avances en materia tecnológica. Mucho ha cambiado de aquel panorama colectivo en el que los obreros se amontonaban en fábricas e iban manipulando a tiempo récord uno a uno cada pieza de un producto. Ahora en las industrias vemos más robots que personas.

Así pues, no parece que esta corriente de innovación continua que vivimos en la época actual vaya a cesar en absoluto, por lo que podemos esperar un mayor grado de automatización en las empresas. Y no una automatización aislada por procesos de trabajos específicos, sino implementada como un sistema integrado a toda la producción industrial de principio a fin. En estos años venideros, en EducaOpen contemplaremos cómo la inteligencia artificial influye en los impredecibles pasos que irá dando con el tiempo la automatización industrial.

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